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蝗虫对捕食者的恐惧减缓了生态系统中植物的腐烂

更新时间:2018-05-21

生态系统中对捕食者的恐惧会对土壤生态产生巨大的影响,这仅仅是因为它们对猎物施加了压力。耶路撒冷希伯来大学的生态学家dror Hawlena和他的同事们指出,当受到压力的蚱蜢死亡时,它们通过体内的化学差异影响环境,影响周围死亡的植物材料如何被土壤微生物分解。

科学家们在《科学》杂志上发表了他们的发现,并对生物生态学和生物地球化学感兴趣。这使他们能够预测食物网结构如何影响营养循环。

其他研究已经显示了压力对动物的影响,动物会吃更多的碳水化合物来满足更高的能量需求。这反过来又在应激动物体内留下化学痕迹。缺氮的尸体会影响土壤微生物的新陈代谢,导致需要氮的细菌在分解酶的生产中步履蹒跚。

Hawlena和他的团队在野外笼子里饲养蚱蜢,笼子里的捕食性蜘蛛嘴巴紧闭。蚱蜢死后,尸体在实验室里接受了检验。然后将样品添加到落叶层中,观察植物材料被土壤微生物分解的速度。

这种捕食性胁迫对土壤微生物的间接影响是持久的,其分解速率比用无胁迫蚱蜢处理的样品低200 %。食肉动物实际上影响土壤微生物群落和养分循环的方式比仅仅吃它们的猎物多。

这种级联效应并不明显,但越来越多的研究详细阐述了捕食对生态系统中生物的连锁效应,包括土壤肥力、植物生长和营养。

也很难推测失去顶级捕食者会如何影响全球土壤生态和生物多样性,但捕食者会对生态系统中的生物地球化学过程产生巨大影响。

[穿越自然]

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